¿Por qué pagar costos estadounidenses? Cree el negocio de sus sueños en Panamá

Cuando Michael y Heidi Rehm se mudaron a Boquete y compraron un restaurante, no sabían nada sobre las costumbres, la cultura o la comida de Panamá , y nada sobre ser dueños y administrar un restaurante. Sin embargo, siendo aventureros y entusiastas (ambos habían vivido en la Antártida durante muchos años), saltaron con los cuatro pies y se pusieron a trabajar. Así nació Mike’s Global Grill.

Decoración funky. Buena comida internacional. Música en vivo. Estas son solo algunas de las características de su popular establecimiento gastronómico en el centro de Boquete.

“Compramos un negocio existente de bajo rendimiento, pero lo hicimos florecer. Llevó algunos años hacerla rentable, pero ahora nos permite mantenernos a nosotros mismos y vivir en un paraíso vacacional ”, dice Michael.

Toda la empresa comenzó con unas vacaciones que se llevaron a Panamá. Mientras estaban allí, se enteraron de un restaurante que estaba a la venta en el pueblo de Boquete. Entonces, despertó la curiosidad, lo revisaron. El restaurante era antiguo, pequeño y tranquilo, pero de inmediato reconocieron su potencial, hicieron una oferta e instantáneamente se convirtieron en restauradores.

Les encanta todo sobre Boquete: clima primaveral durante todo el año; un entorno impresionante; estar ubicado en el asiento de un cráter volcánico extinto hace mucho tiempo; frondosos bosques; una profusión de flores rampantes en tonos de amarillo, blanco, rojo, magenta y lila; y todo ello custodiado por el majestuoso Volcán Barú, la montaña más alta de la zona.

Al no ser tan grande como David, Colón o la ciudad de Panamá, Boquete tiene un ambiente agradable de pueblo pequeño, que Mike y Heidi apreciaron. También fue importante para ellos la gran población de expatriados que inmediatamente los hizo sentir bienvenidos. A pesar de no saber español al llegar, rápidamente adquirieron esta habilidad con la ayuda voluntaria de los panameños locales, quienes sonrieron con ojos parpadeantes, pero les enseñaron con paciencia los conceptos básicos necesarios.

Comprar y preparar el restaurante fue sorprendentemente económico. “Lo que hubiera costado $ 4 millones en la ciudad de Nueva York, lo hicimos aquí por menos de $ 100,000. Utilizamos productos locales, carnes y mariscos, por lo que esto nos ayuda a mantener bajos los costos. Compro mi carne a los ganaderos locales y, amigos míos, es fresca. El pescado es asombroso. Los peces del Pacífico pueden llegar aquí en una hora y los mariscos del Caribe tardan unas tres horas en llegar. Somos el único país que puede presumir de ambos «.

La pareja alquila una pequeña casa en una hectárea de terreno en Boquete por $ 300 al mes. Allí pueden relajarse y llevar a sus perros a dar largos recorridos. En su tiempo libre, van a la playa o ayudan con los equipos locales de béisbol juvenil. Mike y Heidi realizaron rifas y otros eventos para recaudar fondos a través del restaurante y han logrado equipar a sus equipos, lo que les permitió participar en los torneos de Chiriquí. “Heidi y yo realmente disfrutamos apoyando a los niños aquí en Panamá”, dice Michael.

La pareja ahora está bien asentada en la vida en Boquete. Tienen una excelente relación con los lugareños, expatriados y viajeros, y se han convertido en una parte vital de la comunidad. El restaurante también se ha vuelto extremadamente popular.

Recientemente han celebrado su séptimo año en el negocio y han firmado una extensión de nueve años en su contrato de arrendamiento, asegurándoles seguridad para el futuro. Michael y Heidi están de acuerdo en que su aventura ha sido divertida y desafiante, y ninguno de ellos cambiaría su vida en Panamá por nada.