Olivares, playas de guijarros e historia profunda en Brač, Croacia

Era un día de otoño gloriosamente soleado en la isla croata de Brač. Decididos a encontrar una cantera de piedra romana de 1.700 años de antigüedad, mi esposo y yo pasamos junto a un bosque de hermosos olivos con troncos nudosos. Decididamente perdidos, nos topamos con una madre y un hijo que recogían enormes tarrinas de aceitunas color berenjena.

“ Dobar dan ”, dijimos, y les preguntamos dónde está la cantera histórica de la isla. Señalando en la dirección del Adriático azul zafiro en la distancia, la pareja amistosa nos dirigió al camino correcto. Finalmente, nos encontramos en la Cantera Rasohe ( Rimski Kamenolom ), cerca del pueblo de Splitska.

En el siglo III, los esclavos romanos trabajaron en esta cantera, extrayendo enormes losas de piedra caliza blanca radiante. Transportado a través del Adriático, el material precioso fue entregado a la actual Split, donde se estaba construyendo el palacio del emperador romano retirado, Diocleciano. Hoy en día, este viaje toma solo 50 minutos en ferry. Sin embargo, en ese entonces, transportar la piedra habría llevado mucho más tiempo y habría sido una hazaña impresionante.

Aparte de las marcas de cincel en las paredes de piedra, no queda mucho de la antigua cantera. Sin embargo, hay un hallazgo fantástico: un relieve desgastado de Hércules empuñando un garrote sobre su hombro. Se cree que la imagen de Hércules fue tallada por trabajadores que adoraban a la figura mitológica por su fuerza.

La piedra de alta calidad de Brač no solo se incorporó al magnífico palacio de Diocleciano. También se ha utilizado para adornar partes de la Casa Blanca, varios edificios del parlamento europeo y algunas de las catedrales más famosas de Croacia . Hoy en día, el pueblo de Pucišca es el hogar de una respetada escuela de mampostería (Klesarska škola), donde estudiantes de Croacia y más allá vienen para aprender este arte tradicional. Con muchos graduados de la escuela que ahora viven en Brač, naturalmente hay muchos recuerdos de piedra caliza para comprar. Puede encontrar boutiques que vendan cuencos, morteros y majas tallados a mano, rodillos de amasar y más.

Además de ser famoso por su piedra caliza de alta calidad, Brač también es conocido por su excelente aceite de oliva y vino, ermitas (que bien merecen las caminatas para llegar a ellas), tranquilos pueblos de piedra y hermosas playas y calas.

Brač es conocido por su excelente aceite de oliva y vino.

La playa más famosa de la isla, y posiblemente una de las más fotogénicas de Croacia, es Zlatni Rat (Cabo Dorado). La playa, que se adentra en el Adriático esmeralda y turquesa y está formada por guijarros blancos, es comprensiblemente popular. Sin embargo, durante nuestra visita de otoño, tuvimos el lugar idílico para nosotros. Cuando el sol estaba a punto de ponerse, sumergimos los dedos de los pies en el mar fresco y vimos pasar un velero.

Mientras estábamos en Brač también viajamos al tranquilo pueblo de Škrip en la cima de una colina, el asentamiento más antiguo de la isla. Los sarcófagos (antiguas tumbas de piedra) salpican el paisaje accidentado de esta zona que alguna vez fue habitada por ilirios y romanos.

El Museo del Aceite de Oliva de Škrip ( Muzej Uja ) se encuentra en un molino que data de mediados del siglo XIX. Recientemente fue restaurada por una familia que desciende de los dueños originales. En el interior, puede aprender cómo se molían y prensaban tradicionalmente las aceitunas.

Cuando visitamos, los propietarios, junto con varios amigos, estaban celebrando el final de un día dedicado a la recolección de aceitunas. Estaban cenando junto al histórico molino en una mesa servida con copas de vino casero, platos de queso dálmata local y trozos de pršut (prosciutto) secado al aire . Nos dieron un recorrido por el molino y luego nos invitaron a unirnos a su fiesta. La entrada al Museo del Aceite de Oliva cuesta 15 kuna ($ 2.25). También puede comprar una botella del aceite de oliva de alta calidad de la familia. Ver: Muzejuja.com.