Dos semanas en Ecuador: recorriendo Quito, Cuenca y Salinas

Se ha escrito mucho sobre Ecuador como un gran destino para la jubilación, y con razón. Con montañas, playas y todo lo demás, es una tierra de una increíble variedad de climas agradables y oportunidades de estilo de vida relajado. Quizás se pasa por alto en todo esto el hecho de que Ecuador también es un destino turístico fantástico.

Con eso en mente, echemos un vistazo a algunas de las muchas cosas para ver y hacer durante una visita de dos semanas a Ecuador explorando las ciudades de Quito y Cuenca en los Andes, y el balneario de Salinas en la costa del Pacífico.

¿Que empacar?

Para estas vacaciones únicas, necesitará empacar para dos temporadas diferentes; primavera en los Andes y verano en la playa. Hay algunas variaciones según la época del año, pero en la costa de Salinas puede esperar que los días estén en algún lugar en los 80 ° F y las noches en los 70 ° F. Casi nunca llueve en Salinas, y la ropa de playa muy informal es la norma. .

En los Andes, espere que haga de 10 a 15 grados más fresco con algo de lluvia. La vestimenta también tiende a ser un poco más formal en Quito y Cuenca; por ejemplo, los jeans están bien, pero rara vez se ven hombres o mujeres con pantalones cortos. En los Andes se dice “hay tres estaciones en cada día”, ya que puede ser fresco por la mañana, bastante cálido al sol de la tarde y luego un poco de lluvia. Las capas son el camino a seguir, con una pequeña mochila para cuando sea el momento de quitarse la ropa.

Quito, ciudad capital

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El aeropuerto está a unos 17 kilómetros de Quito y hay varias opciones de transporte terrestre. Los autobuses públicos lo llevarán al centro por $ 2, Aeroservicios tiene autobuses por $ 8 y los taxis lo llevarán directamente a su hotel por una tarifa fija de $ 28. También puede alquilar un automóvil, pero el tráfico y el estacionamiento en Quito pueden ser bastante desafiantes y, francamente, con el costo de los taxis y los conductores privados tan bajos, probablemente no valga la pena la molestia. Por supuesto, algunos hoteles de Quito y sus alrededores también ofrecen servicios de transporte gratuitos.

Donde quedarse

Hay excelentes opciones que se adaptan a la mayoría de los presupuestos; por ejemplo, una búsqueda rápida que realicé muestra 546 lugares disponibles para un grupo de dos en los días que elegí, incluido un pequeño B & B a $ 9 la noche, un condominio de cinco habitaciones por $ 200, un hotel de lujo en el centro del distrito histórico por $ 410 , y todo lo demás. En general, puede encontrar alojamientos muy agradables en ubicaciones convenientes que incluyen desayuno y WiFi en el rango de $ 50 a $ 100 por noche.

Algunos de mis favoritos personales en Quito:

Hotel Reina Isabela ( http://hotelreinaisabel.com/en/ ) – Excelente ubicación cerca de la Plaza Foch, cómodas habitaciones modernas, desayuno buffet incluido y servicio de transporte al aeropuerto por menos de $ 75 la noche.

Hotel Rio Amazonas ( http://www.hotelrioamazonas.com/en/ ) – En el mismo barrio y rango de precios, otro lugar muy cómodo con personal amable. Me encanta su máquina de jugo de naranja en el desayuno, simplemente deje caer naranjas frescas en el conducto.

Dann Carlton Quito ( https://www.hotelesdann.com/dann-carlton-quito/?lang=en ) – Un poco más caro en los $ 100 / noche, pero vale la pena si te apetece que te mimen un poco. Ubicado cerca del Parque Carolina en una hermosa sección de la ciudad, a poca distancia de dos centros comerciales y muchos restaurantes excelentes (incluido el del hotel).

Para los que tienen un presupuesto limitado, el Hotel Boutique Plaza Sucre ( https://www.hotelplazasucre.com/en-us ) en el distrito histórico y el Hotel Suites Gonzalez Suarez ( http: //hotel-suites-gonzalez-suarez.quito -hotels-ec.com/en/ ) en el popular barrio del mismo nombre costará alrededor de $ 50 por noche, desayuno incluido.

Tu primer día en los Andes, debes tomarte las cosas con calma. Recuerde que la mayor parte de Quito se encuentra a unos 2.700 metros de altitud, por lo que debe darle tiempo a su cuerpo para adaptarse. Coma comidas ligeras, limite el alcohol y beba mucha agua para ayudar a aclimatarse. Este sería un buen día para explorar el vecindario local y hablar con el personal si desea organizar los conductores durante su estadía.

Atracciones y actividades en Quito

Atracciones y actividades en Quito
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Basílica del Voto Nacional, una imponente catedral católica romana. Aunque bastante “moderna”, ya que su construcción comenzó en 1883, es la basílica neogótica más grande de todas las Américas; en el momento de su construcción, era la iglesia más grande del mundo. Puede recorrer el santuario por $ 1, y otros $ 1 o dos le permitirán subir a la cima de una de las torres gemelas del reloj para obtener una vista panorámica de la ciudad.

Plaza Grande , Plaza de la Independencia. Este es un hermoso parque frente al Palacio de Carondelet, donde vive y trabaja el presidente de Ecuador. Alrededor del parque se encuentran lugares emblemáticos como la Catedral Metropolitana, el Centro Cultural, el Museo Alberto Mena Caamaño y la Iglesia de la Inmaculada Concepción.

La iglesia jesuita increíblemente ornamentada ( Iglesia de la Compañía de Jesús ) donde cada centímetro cuadrado parece cubierto de oro, y la Plaza de San Francisco. La Plaza San Franciso incluye la plaza de ladrillos maravillosamente restaurada, un convento y la iglesia misma. También hay una tienda de turismo nacional en la esquina, que ofrece guías e información gratuitas.

El Panecillo. Esta estatua de aluminio de 45 metros de altura de la Virgen pisando una serpiente ha sido una atracción imperdible desde su inauguración en 1976. Puedes subir al pedestal en el que se encuentra y continuar todo el camino para disfrutar de la vista desde el corona. En el interior hay exhibiciones que muestran fotos del diseño y la construcción y siempre hay vendedores en la calle afuera con recuerdos y bocadillos.

Parque Carolina : en el corazón de Quito se encuentra un maravilloso parque de usos múltiples, que recuerda al Central Park de la ciudad de Nueva York. Senderos para caminar y andar en bicicleta, un parque para perros, áreas de juego, una casa de insectos y reptiles, parques de patinaje, botes de remo y, por supuesto, canchas de fútbol, ​​este parque lo tiene todo. Con los centros comerciales Quicentro y El Jardín en ambos extremos y una gran cantidad de excelentes tiendas y restaurantes a su alrededor, este parque es un gran lugar para pasar unas horas o un día entero. Otra opción más rústica es el Parque Metropolitano Guanguiltagula donde probablemente te encontrarás con algunas llamas salvajes errantes.

Teleférico : en un día despejado, un lugar excelente para ver todo Quito de un vistazo es cerca de la cima del Monte Pichincha. Tome un taxi hasta la estación base a solo 9,000 pies y luego el teleférico hasta el área de observación a 12,000 pies (3,600 metros). Disfrute de las vistas de todo el valle que alberga la ciudad y los suburbios. Hay algunos bares, puestos de souvenirs e incluso un bar de oxígeno si la altitud y la vista te dejan un poco sin aliento. Asegúrese de traer una chaqueta, ya que puede hacer un poco más de frío en la cima y el clima puede cambiar rápidamente.

Mitad del Mundo : una gran excursión de un día a solo una hora en automóvil al norte de la ciudad. Visite el monumento que marca el ecuador (bueno, casi) y disfrute de las muchas atracciones, museos y restaurantes en el sitio turístico más visitado de Ecuador.

Dónde comer

Cuando se trata de restaurantes, tendrías que esforzarte mucho para encontrar una mala comida en Quito. Como es de esperar en una ciudad capital, hay alimentos étnicos disponibles de todo el mundo junto con una deliciosa y asequible cocina ecuatoriana. Se pueden encontrar cadenas estadounidenses como McDonald’s, KFC, Burger King, Chili’s y más, pero nuestra franquicia local favorita es Menestras del Negro, que ofrece comida típica económica . Puede disfrutar de un filete grande de pescado (o cerdo, pollo o ternera a la parrilla), arroz con lentejas en una salsa espesa sabrosa (esa es la parte de las menestras ), una ensalada pequeña y una limonada grande por $ 4,99 cada una.

Los restaurantes más exclusivos como Segundo Muelle, Puerto Moro y muchos otros aún no le costarán más de $ 20 a $ 30 por persona. Descubrimos que el personal de su hotel puede hacer excelentes recomendaciones para los restaurantes locales. Tampoco puede equivocarse visitando la Plaza Foch en el distrito Mariscal Foch, una zona famosa por su vida nocturna y variedad de restaurantes y bares de calidad. Asegúrese de probar locros de papas mientras esté en la ciudad, un rico plato de sopa de papa.

Cuenca, Atenas de Ecuador

Cuenca Atenas de Ecuador
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Ubicada en los Andes a unos 8,400 pies (2,560 metros) y con una población de tamaño modesto de alrededor de 700,000, esta ciudad colonial se ganó el apodo de «Atenas del Ecuador» no solo por la arquitectura histórica que se encuentra alrededor del centro de la ciudad, sino también porque es un nexo de educación y cultura.

Donde quedarse

La mayoría de los turistas prefieren quedarse en el barrio de El Centro, donde se puede caminar hasta la mayoría de los sitios, o tomar un taxi de 2 a 5 dólares por la ciudad. Hay muchas opciones de bolsillo entre las que elegir:

Cuenca Suites ( http://www.cuencasuites.com/ ) cerca del Parque San Sebastián, a un paseo de las principales atracciones y restaurantes. Las habitaciones están ubicadas en varios niveles alrededor de un increíble patio; son espaciosas y cuentan con Internet de alta velocidad, televisión por cable y una pequeña cocina. Los propietarios hablan inglés. Desde $ 40 la noche por una habitación doble.

Casa Ordonez ( http://www.hotelcasaordonez.com/ ), a pocas cuadras del Parque de Calderón. Esta hacienda histórica renovada cuenta con internet de alta velocidad, televisión por cable y sirve un desayuno completo todas las mañanas en el patio cubierto. Precios: Desde $ 45 por noche por habitación doble en temporada baja (desayuno incluido).

Casa Hibiscus Hotel ( https://casahibiscushotel.com/ ) es fácilmente una de las mejores ofertas de la ciudad. La casa colonial restaurada se encuentra a cinco cuadras del Parque de Calderón.

Las habitaciones comienzan en $ 40; el único inconveniente es que no hay televisores en las habitaciones, pero hay Internet de alta velocidad.

Hay cientos de hoteles en Cuenca, todos a diferentes precios. Para obtener más opciones en el rango de $ 40 y más, consulte (por nombrar algunas): Casa San Rafael, Hotel Ines Maria, Hotel Presidente y Hotel Inca Real.

Atracciones y actividades en Cuenca

Atracciones y actividades en Cuenca

Parque de Calderón : intercalado entre otras dos atracciones imperdibles, la Catedral Nueva y la Catedral Vieja , este parque es el lugar natural para comenzar su estadía en Cuenca. Sin mencionar que puede tomar un helado de menta o mango con chispas de chocolate, relajarse y observar a la gente.

Museo y Parque Arqueológico Pumapungo : aprenda la historia tribal con grandes exhibiciones de tamaño real y camine con llamas en las ruinas incas.

Remigio Crespo para ir a cafés al aire libre y pasear por este exclusivo barrio.

Realice los recorridos para no perderse la historia. El recorrido en la Catedral Nueva camina hasta la cima donde están las cúpulas con una vista espectacular. Sin embargo, una advertencia: es un poco difícil subir la escalera de caracol y no hay baños, así que planifique con anticipación.

Realice un recorrido en autobús de dos pisos por la arquitectura de los siglos XV y XVI, razón por la cual Cuenca es un sitio de la UNESCO.

Un montón de mercados : el mercado de las flores justo al lado de la Catedral Nueva, el mercado de San Francisco recientemente renovado con artículos indígenas a la venta, el mercado rotatorio de cestas de paja, decoración del hogar y muebles sin terminar (como beneficio adicional, los chamanes vienen una vez a la semana para limpiezas) y, por supuesto, también tiene el gran mercado con tres niveles de frutas, verduras, pescado, carnes y más.

Dónde Comer en Cuenca

Una vez más, no puede equivocarse aquí, o realmente en cualquier lugar de Ecuador, cuando se trata de comida. Asegúrese de que la muestra llapingachos (una especie de tortitas de patata frita, a veces con un queso y / o carne de cerdo relleno) y la fresca trucha (trucha). La corresponsal de IL en Cuenca, Donna Stiteler, dice que dos de sus favoritos son Raymipampa, que sirve comida tradicional ecuatoriana y El Pedregal Azteca por su amplia variedad de comida mexicana, como burritos, tacos, fajitas, enchiladas, mole, poblano, etc. Donna también señala que se rumorea que sirven la mejor Margarita de la ciudad.

Salinas, el resort de playa más popular de Ecuador

El resort de playa más popular de Salinas Ecuador

Después de una semana y media en los Andes, Salinas parecerá un mundo diferente, que en muchos sentidos lo es. La gente de la costa y la gente de la sierra se han desarrollado por diferentes caminos culturales, incluso con diferentes presiones históricas. Aunque Ecuador tiene mil millas de algunas de las playas más hermosas de América del Sur, la ubicación única de Salinas en una lanza de tierra que se adentra en el Océano Pacífico hacia el oeste en una región árida con proximidad a Guayaquil, la ciudad más poblada de Ecuador, han contribuido a que la península de Santa Elena sea el balneario número uno.

Con una población residente que ahora se acerca a 200,000, la península permanece abierta para negocios todo el año y se mueve positivamente durante las vacaciones y la temporada alta, cuando el número de turistas en la ciudad puede llegar a 500,000.

Dónde alojarse en Salinas

Debido a que es un resort de playa, puede ser importante reservar con anticipación. Especialmente si planea visitar durante la temporada alta (de noviembre a mayo). Afortunadamente, hay muchos lugares donde alojarse y los precios que los bañistas norteamericanos encuentran un poco sorprendentes.

Hotel Casablanca Suites ( https://www.hotelcasablancasalinas.com/en-us ) – Ubicado justo en el malecón , este hotel es sorprendentemente asequible, con habitaciones dobles desde $ 35 que incluyen Wi-Fi y desayuno. Gran restaurante en el lugar también.

Hotel Amira ( https://www.hotel-amira.com/ ) – Un poco más caro a $ 40 por persona, el Amira está ubicado en Chipipe, la playa más familiar junto a la playa de Salinas. Con menos restaurantes y sin bares, está en un lugar más tranquilo para dormir mejor por la noche.

Hotel Marvento ( http://www.hotelmarvento.com ): con tres ubicaciones a solo una cuadra de la playa, la cadena Marvento es otra excelente opción para habitaciones limpias, Wi-Fi y desayuno por menos de $ 50 por noche para dos .

Las Palmas Del Mar ( https://www.laspalmasdelmar.com ): la elección perfecta si desea un lugar tranquilo en la playa lejos de las multitudes. Este pequeño bed and breakfast dirigido por expatriados te hará sentir como en casa en la costa sur de la península. Disfrutará de tranquilas puestas de sol, pero aún estará a solo unos minutos de toda la emoción del resort. Habitaciones desde $ 45 a $ 75 por noche, con desayuno.

Barceló Salinas ( https://www.barcelo.com/en-us/barcelo-hotels/hotels/ecuador/beach-salinas/barcelo-salinas/ ) – Si el lujo es lo tuyo, Salinas también lo tiene. Con un restaurante de clase mundial, un bar de sushi, dos piscinas, un bar en la piscina y más, el Barceló te hará sentir como un rey. Las estancias son todo incluido y comienzan alrededor de $ 200 por noche.

Atracciones y actividades en Salinas

Atracciones y actividades en Salinas

Seamos realistas, se trata de la playa y el océano en Salinas. Solo algunas de las opciones disponibles para usted:

Alquile una moto de agua, un kayak o un bote de remos. Los vendedores están en todas partes, los precios oscilan entre $ 10 y $ 20 por hora.

Alquile un viaje de pesca. Las excursiones están disponibles en una amplia gama de precios y opciones. Vaya por una hora o por el día. Se proporciona equipo y cebo en la mayoría de los viajes, con lubina, atún, pez espada, marlín y más alimentándose cerca de la costa.

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Buceo: aprenda a bucear o únase a un grupo experimentado. Algunos organizadores también ofrecen viajes de pesca submarina.

Simplemente disfrute del sol y el surf: puede alquilar una sombrilla cuadrada grande, sillas y mesas por solo $ 8 al día. Relájese y disfrute de la playa, mientras los vendedores ambulantes le traen bebidas, cerveza, cócteles, comida y cualquier otra cosa que necesite.

Museo Amantes de Sumpa —Si simplemente debe tener algo de cultura, tome un taxi de $ 3 hasta el Museo Amantes de Sumpa. La costa de Ecuador fue el hogar de algunos de los primeros habitantes de América, que se remonta a casi 10.000 años. Aquí puede ver recreaciones de la vida en la costa, ejemplos de vida vegetal y la pieza central del mismo nombre del museo, los “Amantes de Sumpa”. Esta es la tumba preservada de dos jóvenes adolescentes, enterrados mientras estaban encerrados en un abrazo.

Qué Comer en Salinas

Aquí no hay sorpresas: mariscos. Gracias a la corriente de agua fría de Humboldt que corre frente a la costa, decenas de peces de todas las diferentes especies vienen a alimentarse donde el calor se encuentra con el frío. Un manjar local es el ceviche , que consiste en camarones o una mezcla de mariscos empapados en una mezcla de jugo de limón y se sirve a temperatura ambiente con cebollas, tomates y especias en rodajas finas. Platos de camarones están en todas partes, así como la corvina (lubina), atún (atún), linguado (platija), variedades de mariscos, y así sucesivamente.

Los favoritos personales son las empanadas de verde en Pedro’s Empanadas en Chipipe, y el filet-mignon en Luv N ‘Oven en el malecón de Salinas. A dos cuadras de la playa, El Valero tiene un almuerzo dinamita (plato de almuerzo, con sopa, ensalada, arroz, plátanos fritos, jugo y mariscos o carne del día) por $ 3.50. A pesar de ser un resort de playa, encontrará que la mayoría de los almuerzos cuestan menos de $ 6 por persona, y dos personas pueden cenar por $ 20 o menos.

Entrar, moverse y llegar a casa

Para este viaje, la mejor opción de llegada es el Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre en la ciudad capital de Quito. Después de pasar tres o cuatro días allí, la siguiente parada es Cuenca, a unas 200 millas al sur de Quito mientras el cuervo —o mejor dicho, el cóndor— vuela. Es posible tomar un autobús o un automóvil por la Carretera Panamericana, pero aunque el paisaje a lo largo de este Valle de los Volcanes es increíblemente hermoso, es un viaje de diez horas y se disfruta mejor como un viaje de dos días, con una parada. en Ambato. Una mejor opción puede ser tomar el vuelo de 45 minutos desde el aeropuerto de Quito hasta el aeropuerto Mariscal Lamar en Cuenca ($ 80 a $ 90 por persona), que le brinda los tres o cuatro días completos para explorar esta fascinante ciudad.

Para su viaje a la costa, una camioneta o conductor privado puede llevarlo a Salinas en aproximadamente 6 horas, recorriendo el majestuoso Parque Nacional Cajas. El camino supera los 13,000 pies (4,000 metros) en varios lugares, y es muy probable que vea algunas llamas en el camino. Si lo haces bien y tienes tu propio conductor, asegúrate de detenerte para un almuerzo de trucha fresca en una de las deportivas del parque. Recuerde que es costumbre invitar al conductor a comer también. Dado que los almuerzos en la mayoría de estas paradas cuestan alrededor de $ 4, no debería costarle demasiado.

Después de disfrutar de todo lo que Salinas tiene para ofrecer, tiene opciones a su regreso. Si compró un viaje de ida y vuelta a Quito, puede volar de regreso desde Guayaquil, nuevamente por alrededor de $ 80 a $ 90 por persona. O puede reservar un vuelo de varias ciudades, para llegar a Quito y salir del Aeropuerto Internacional José Joaquín de Olmedo en Guayaquil cerca de la costa. Esto puede ahorrarle tiempo y dinero. Consulte ambas opciones con su sitio web de planificación de viajes favorito.

Pensamientos finales

Ahí lo tienes, solo una pequeña muestra de las cosas que puedes ver y hacer en Ecuador. En nuestros seis años viviendo y explorando el país, nos ha sorprendido lo económico y fácil que es viajar y encontrar excelentes alojamientos. Hay mucho más que no mencionamos aquí, como caminatas por Cotacachi, los coloridos mercados de Otavalo, la ciudad escénica y de deportes de aventura de Baños, paseos en bote por los afluentes del Amazonas, viajes por la costa para recorrer pequeños pueblos de pescadores, y no olvidemos las Galápagos. Con todo, Ecuador le da la vuelta al viejo dicho: es un gran lugar para visitar, y es posible que solo desee vivir allí.