Destinos de islas sorprendentes de Panamá

Palmeras ondulantes, arenas blancas y suaves y aguas cálidas del azul más claro … Las islas de Panamá personifican lo mejor de los trópicos. Panamá tiene cientos de islas, pero el destino isleño que más visito es Contadora, y con razón. Es solo un vuelo de 20 minutos desde la ciudad de Panamá , donde vivo. (¡Y sí, he abordado algunos aviones realmente pequeños desde que me mudé aquí!)

Guna Yala: No creerás tus ojos (de verdad … no lo harás)

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Panamá tiene archipiélagos del Pacífico y del Caribe con cientos de islas. Algunas, como las islas caribeñas de Guna Yala, son tierras de reserva y no se pueden comprar ni comprar. Dicho esto, Guna Yala (anteriormente conocido como el archipiélago de San Blas) está en gran parte abierto a los visitantes y vale la pena un viaje.

Este es el tipo de lugar donde puedes nadar de una pequeña isla desierta a otra. Las aguas son como un cristal azul y verde cristalino. Mire hasta los dedos de los pies donde quiera que vaya. Las islas más grandes están habitadas, evidenciado por cabañas simples, no por mega-complejos turísticos desagradables, mientras que innumerables islotes cuentan con arenas blancas, follaje exuberante y poco más.

Si bien puede encontrarse con multitudes en otros destinos de playa populares como las Bahamas o los Cayos de Florida, eso nunca es un problema en Guna Yala. (De hecho, hay pocos lugares en Panamá que estén ni remotamente abarrotados.) Esta región está bajo el dominio autónomo de las tribus Guna de Panamá, y los jefes y consejos tribales no permiten grandes multitudes, grandes desarrollos o cualquier otra cosa que pueda arruinar el delicado ecosistema.

Bocas del Toro: sol, surf y algo más

Guna Yala es un lugar para pasar sus días al natural . Pero si está de humor para las playas del Caribe vírgenes y un poco de vida nocturna, diríjase a Bocas del Toro . En este archipiélago cerca de la frontera con Costa Rica, las aguas son igualmente prístinas. Y a pesar de las copiosas lluvias (después de todo, este es el Caribe), muchos expatriados han optado por iniciar una pequeña empresa o jubilarse aquí.

Un flujo de turismo pequeño pero constante mantiene la entrada de dinero y la escena de la vida nocturna y los restaurantes en auge. Bocas atrae a surfistas, mochileros, viajeros de alto nivel y más. Hay lugares divertidos para bailar un poco o comer una gran pizza y pequeños bares y restaurantes tranquilos donde puede relajarse y disfrutar de vistas millonarias.

Y no necesitas ser millonario para vivir aquí. Puede alquilar una casa de una o dos habitaciones por tan solo $ 600 a $ 1,200 al mes. Incluyendo el alquiler, su costo de vida en Bocas podría ser tan bajo como $ 2,000 al mes.

Contadora: cálida, acogedora y serena

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La Isla Contadora, en el archipiélago de las Perlas, es lo opuesto a Bocas del Toro en muchos sentidos. No cuenta con tantos restaurantes y actividades como Bocas. De hecho, puede caminar por Contadora en una hora más o menos, visitando múltiples playas de acceso público. Menos turistas visitan Contadora y el ambiente es mucho más tranquilo y silencioso.

En cuanto al paisaje, es probable que quede impresionado. Pocos visitantes de Panamá lo saben, pero las aguas del Pacífico alrededor de Contadora son cálidas y poco profundas. Eso significa que la paleta de colores es muy similar a la de las islas caribeñas.

Las casas insulares que se venderían por un par de millones en otros países cuestan tan solo $ 400,000 en Contadora. Y estoy hablando de casas bien construidas, muchas con vista al mar y más de dos dormitorios y baños.

Coiba: Las Galápagos de Centroamérica

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Entre los destinos fuera del radar más emocionantes de Panamá se encuentra el Parque Nacional Marino Isla Coiba. El ecoparque es su propio Galápagos, un caldo de cultivo para la vida marina en peligro de extinción y hogar de plantas, monos y aves que no existen en ningún otro lugar. Es una de las reservas naturales más vírgenes de América porque, durante casi un siglo, fue el hogar de una colonia penal y, por lo tanto, prácticamente no fue molestada por forasteros.

Hoy Coiba es el lugar para viajeros intrépidos, especialmente buceadores y practicantes de snorkel en busca de algo nuevo. Aquí anidan guacamayos escarlatas y con frecuencia se ven ballenas jorobadas. Coiba es el hogar del segundo arrecife de coral más grande del Pacífico Oriental y el mejor buceo que se puede encontrar en esta costa desde México hasta Colombia .

Isla Iguana: una corta excursión de un día desde Pedasí

A unas cuatro millas de la costa del pequeño pueblo de pescadores de Pedasí , encontrará otro refugio de vida silvestre y destino de ecoturismo llamado Isla Iguana. Aquí puede pasar el rato en la playa, hacer un poco de pesca deportiva o disfrutar de la vista desde el faro. La mayoría de las personas, sin embargo, se sienten atraídas por el arrecife de coral. Es el más grande del Golfo de Panamá y cuenta con coral de 4000 años y más de 500 especies de peces.

Las arenas de Isla Iguana son de un blanco cristalino, y la isla está habitada principalmente por aves raras, cangrejos morados y rojos y (por supuesto) iguanas. Los humanos pueden visitarlo, pero deben traer su propia comida y agua. Y al final del día, deben empacar sus pertenencias y basura y decir un hasta pronto nostálgico .

Barro Colorado: un gran lugar para llevar a los niños

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Una de las mejores cosas para hacer con los niños o nietos es un tour a Barro Colorado. Llamado así por su suelo de arcilla roja «colorido», es un islote en el lago Gatún, parte del sistema del Canal de Panamá. Desde 1923, esta reserva única ha albergado una importante estación de investigación biológica dirigida por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI).

Si desea ver el bosque tropical más estudiado del mundo, reserve con anticipación y prepárese para una caminata de aventura de dos a tres horas. Los guías señalarán especies interesantes a medida que las encuentre. Hay monos, tucanes, tapires, pizotes, pecaríes, agutíes y miles de especies de insectos para sorprender a los niños (y también a los adultos).

¿Qué destino insular en Panamá visitarás?