Dénia: una ciudad de playa para los amantes de la comida en el Mediterráneo español

Ver la ciudad de Nueva York por primera vez es tanto una confirmación como una exploración. Toda una vida de programas de policía, comedias románticas y videos musicales hace que cada departamento de bomberos, taxi amarillo o puesto de perritos calientes parezca familiar. Y, aunque menos pronunciado, sucedió algo parecido cuando llegué a Dénia, en la Costa Blanca de España .

OK, eso es todo lo que se refiere a la comparación. Dénia no tiene rascacielos, campos de béisbol ni comerciantes de Wall Street, pero sí que viene con un aura de expectación. En los 13 años que viví en España , Dénia protagonizó innumerables conversaciones. La mención de su nombre solía ir acompañada de un suspiro de nostalgia y una mirada melancólica en la distancia media.

Dénia es la ciudad de vacaciones que añoran los españoles durante los meses de invierno. Es el lugar donde crean esos recuerdos de la infancia, aquellos en los que el verano duró media vida y se pasó descalzo, remando en estanques de rocas y corriendo por la arena caliente. Los poderosos directores ejecutivos y gestores de fondos de cobertura de Madrid se vuelven niños pequeños cuando escuchan el nombre de “Dénia” y se lanzan a contar historias sobre el enorme dorado que pescaron en el esquife de su tío o la vez que treparon los muros del castillo. Si Huck Finn tenía a la isla de Jackson para escapar, para el español acomodado, es esta pequeña ciudad serpenteante en la costa mediterránea.

Desde el imponente castillo en su cúspide, la ciudad de Dénia se extiende, como un manto, hasta el borde del mar.

El macizo del Montgó se eleva hacia el sur, una escarpada escarpa de piedra caliza expuesta que se adentra en el mar. El Montgó es hoy el más importante como parque natural designado y el pulmón verde que da a la región circundante una calidad de aire tan notable. No es una exageración, estar de pie respirando profundamente es un pasatiempo gratificante en Dénia. Cada bocanada es una buena dosis de aire marino ácido con un toque de frescura mentolada.

La carretera de montaña que sube al Montgó hasta lo alto de los acantilados en el mirador de Cabo San Antonio serpentea a través de kilómetros de tierras altas boscosas, donde la vegetación cambia notablemente con la elevación. Las palmeras en la base dan paso a olivares, lavanda silvestre y flores de rosa de roca en la sección media, luego bosques de pinos en los niveles superiores. Es una lección de geografía sobre microclimas dentro de un recorrido de cinco millas.

Abajo, en las llanuras alrededor de la ciudad de Dénia, los restos de múltiples civilizaciones son visibles, lo que subraya el hecho de que esta área, frente a un puerto profundo, protegida por montañas escarpadas, regada por constantes arroyos de agua dulce y bendecida con sol durante todo el año, fue tan bien pensado por íberos, griegos y romanos como lo es hoy por los españoles.

España ha tardado en recuperarse de la crisis económica de 2008. Una repercusión es que el mercado inmobiliario es muy competitivo en lugares como Dénia, donde las segundas residencias de lujo y los apartamentos vacacionales, una carga económica para sus actuales propietarios, siguen saliendo a la venta con regularidad.

Los agentes inmobiliarios abundan en la ciudad y están orientados a una clientela internacional. No es difícil encontrar uno que hable bien inglés. El alquiler de un apartamento moderno de 800 pies cuadrados, dos habitaciones y un baño con terraza al aire libre, jardín comunitario y piscina puede ser tan bajo como $ 675 al mes. Una casa de tres recámaras, dos baños, 1,800 pies cuadrados con vista al mar, jardín y terraza está a la venta por menos de $ 200,000.

Lo que sorprende, para una ubicación tan privilegiada, es lo poco conocida que es Dénia fuera de España . Eso se debe en gran parte a que la industria del turismo de masas en la Costa Blanca se ha centrado principalmente en otros lugares.

Valencia , a unas 60 millas al norte, es el centro comercial y cultural de la región. Allí encontrará el aeropuerto internacional con vuelos a ciudades europeas y donde están disponibles las atracciones estándar de cualquier ciudad importante. Universidades, hospitales y grandes almacenes se agrupan alrededor de las principales rutas de Valencia, mientras que más cerca del centro de la ciudad comienzan los servicios más culturales: teatros, galerías, museos y similares.

Al sur de Dénia, aproximadamente a la misma distancia que Valencia, está Alicante . Es otra ciudad, más pequeña que Valencia, con una población de alrededor de un tercio de millón (la de Valencia es de casi 800.000). Desde la década de 1970, el aeropuerto de Alicante ha sido un conducto para el flujo de turistas a la Costa Blanca en paquetes vacacionales asequibles. Y mientras que los complejos turísticos desarrollados específicamente en las inmediaciones de Alicante han acogido durante décadas a multitudes de europeos del norte en busca de sol, Dénia está más allá de la zona donde se centra ese turismo de corta estancia.

Además, está el corazón palpitante de una ciudad comercial regional en Dénia que es independiente del comercio turístico. Si bien los centros turísticos del sur cierran efectivamente de octubre a mayo, la población de 40.000 habitantes durante todo el año es suficiente para mantener el ritmo en Dénia, sea cual sea el mes. Ciertamente, hay más gente en julio y agosto (cuando todos esos directores ejecutivos y administradores de fondos de cobertura de Madrid están en la ciudad), pero los bares, restaurantes, mercado, bancos y supermercados permanecen abiertos durante todo el año.

Eso convierte a Dénia en una auténtica perspectiva como destino de jubilación de larga duración. Y también es un lugar realmente bonito para vivir. Las estrechas calles del casco antiguo están llenas de bares y restaurantes, cada uno con filas de asientos al aire libre donde es fácil pasar la noche cenando, viendo a la gente en su paseo nocturno bajo los jacarandas florecientes y las altísimas palmeras datileras que marcan la hermosa arquitectura del siglo XIX.

mapa de españa

La ciudad es un centro gastronómico, donde el marisco recién capturado ocupa un lugar destacado encima de una paella bien caliente o platos llenos de la especialidad local, una especie de camarón rojo que solo prospera en las cálidas aguas entre Dénia y las Islas Baleares. se lavan con una copa fría de vino blanco ligeramente espumoso. No espere que ninguna de estas delicias locales sea barata: son delicias para ocasiones especiales. La paella es una comida tradicional para el almuerzo del domingo, y los camarones rojos son un capricho de temporada (y muy apreciado). Aun así, será difícil gastar más de $ 25 en un plato de cualquiera de los dos, y eso incluye el vino.

La oferta de restauración en Dénia incluyen los lugares de la familia abajo-hogar que prosperan toda España mesas delante (por lo general con unos señores caer en tapas, botellas de cerveza, y rondas de animación del juego de cartas mus ), con una zona de comedor en una habitación separada detrás de la barra. Estos son un tesoro nacional. Cuando encuentre una buena, es una de las mejores cocinas caseras a pequeña escala que encontrará en cualquier lugar. Busque pizarrones fuera de los bares que anuncien «Menú del Día». Tres platos, generalmente con una selección de carne o pescado para el plato principal, que a menudo incluyen un café y siempre incluyen un vino simple pero muy sabroso, cuestan entre $ 10 y $ 15.

En el otro extremo de la escala, los restaurantes en el extremo inferior del casco antiguo, cerca del puerto deportivo, ofrecen cocina internacional de primer nivel en restaurantes elegantes (y de gran estilo). Quique Dacosta, en primera línea de mar, cuenta con tres estrellas Michelin. El Raset y Peix y Brases también están calificados por Michelin, con la vista puesta firmemente en las codiciadas calificaciones de Dacosta.

La buena comida, consumida en un entorno confortable, es parte fundamental de la cultura en Dénia. Los expatriados aquí también se lo toman en serio. Cada uno de los expatriados que conocí en Dénia compartió una comida conmigo, y cada vez fue agradable, sin prisas y con vista al mar. Hay más en la «dieta mediterránea» que los ingredientes del plato, y tomarse el tiempo para preparar buena comida, relajarse y charlar alrededor de la mesa puede ser parte de la razón por la que los españoles disfrutan de algunas de las vidas más largas del mundo.

Calle Denia

Ciertamente comí bien cuando visité a Eric Trujillo y Amalia Maloney del Riego, quienes se mudaron a Dénia desde Denver, Colorado en junio de 2015. Los platos de embutidos locales, quesos, aceitunas y frutas jugosas y maduras preparados para mi visita fueron deliciosos.

Los conocí en su apartamento en el lado sur de la ciudad, donde los estrechos callejones del barrio medieval se ensanchan en grandes bulevares bordeados de hermosos edificios de condominios del siglo XXI de alrededor de 10 a 12 pisos de altura. Normalmente, la tentación sería llamar a esta área la «ciudad nueva», excepto que justo en frente de su edificio están los cimientos recién expuestos de una villa grecorromana, de un par de miles de años.

“Dénia es una serie de capas”, dice Amalia. “Cada vez que ubican una nueva área de construcción, hay una excavación arqueológica para asegurarse de que no haya nada importante debajo. Sin embargo, casi siempre la hay, y cuanto más profundizan, más envejece «. De hecho, el nombre de Dénia se deriva de la diosa romana Diana. Los romanos no fueron los primeros en establecerse aquí, pero el nombre se mantuvo.

Como muchos expatriados que conocí allí, Eric y Amalia terminaron en Dénia por casualidad. A Eric, que trabaja de forma remota en diseño y medios, se le ofreció un contrato en Madrid hace algunos años. El trabajo fracasó, pero no antes de que hubiera tenido tiempo de explorar un poco de España. La costa sur de España apeló inicialmente. «Es agradable», dice Eric, «pero era demasiado turístico para nuestro gusto». La búsqueda continuó hasta la costa este. «Tengo algunos amigos en Valencia a los que estaba visitando, y estaba considerando la ciudad como un lugar al que mudarme», continúa Eric.

Comidas agradables y sin prisas con vistas al mar.

Una excursión de un día a la playa de Dénia se convirtió en un momento revelador, y en el transcurso de un par de visitas más, Eric y Amalia se dieron cuenta de que este podría ser el lugar perfecto para vivir. “Me encanta navegar”, dice Eric, “aunque han pasado años desde que tuve la oportunidad de hacerlo. Ahora vivimos junto a un puerto deportivo, espero retomar eso «.

Me acompañan a través de su apartamento dúplex de tres habitaciones y tres baños, que es deliciosamente brillante y detallado con los toques decorativos que esperarías de dos personas cuyo trabajo involucra diseño y arte (Amalia es diseñadora de sitios web, bloguera de viajes y fotógrafa). . Cada habitación tiene vista al mar, y la más grande de sus terrazas tiene espacio para una mesa, sillas, área de descanso y rincón de barbacoa. Las otras tres terrazas son más pequeñas, pero lo suficientemente grandes como para que un par de tumbonas tomen el sol de la mañana.

“Es un gran valor aquí en comparación con los Estados Unidos. Todo esto tiene un costo de alquiler de $ 1,000 al mes. Los servicios públicos también son muy asequibles en comparación con los Estados ”, dice Amalia. “Redujimos el tamaño cuando llegamos, solo llevamos lo que pudimos caber en un par de maletas. Estamos muy contentos con la sensación ligera de vivir así, y nuestro propietario está contento de tenernos como inquilinos, porque cuidamos bien el lugar y pagamos el alquiler a tiempo ”.

Cuando la cálida tarde se oscureció hasta convertirse en noche, y el aire de la montaña con olor a tomillo sopló suavemente sobre la fina arena de la playa de Dénia, no pude evitar sentir una punzada de envidia.