Creta y Corfú: para una jubilación saludable y sencilla en una isla griega

La última vez que estuve en Grecia , Atenas, 2015, el mundo se preocupó por el “Grexit” o la salida de Grecia de la Unión Europea, una medida con graves ramificaciones políticas, económicas y monetarias en toda Europa. Fue, en resumen, una época complicada. Pero esto es Grecia, un país donde lo «desordenado» se remonta a algunos de los primeros días de la humanidad y las primeras mitologías.

Hoy en día, el lugar de nacimiento de la democracia todavía puede ser un lugar desordenado, al igual que lo es cada vez más en los EE. UU., El Reino Unido y otros lugares. Pero esto también es Grecia: un país tan hermoso, tranquilo, relajante, y relativamente económico, que atrae a jubilados que intercambian felizmente el desorden en otros lugares por el desorden de un estilo de vida más satisfactorio, a menudo más saludable, en un rincón soleado del Egeo.

Un lugar donde pasan los días explorando festivales locales o paseando por los mercados al aire libre y regateando el precio de las aceitunas y los productos más frescos. Donde una vergüenza de playas y calas pacíficas quieren regularmente que alguien pase un día allí. Donde los comensales permanecen durante horas con botellas de vino de $ 7 del calibre de botellas de $ 50 en Estados Unidos.

Recientemente pasé 10 días reuniéndome con casi una docena de jubilados aquí. Y mi conclusión es la siguiente: Grecia es todo lo que Estados Unidos no es de la mejor manera posible … y todo lo que Estados Unidos no es de alguna manera frustrante (especialmente en términos de burocracia o de seguir reglas sociales). Según la legislación de la UE, por ejemplo, fumar dentro de bares y restaurantes es ilegal; pero no se lo digas a los griegos, que se alejan con gusto frente a un cartel de No Fumar.

Afortunadamente, retirarse a Grecia no es tan burocrático. Para los norteamericanos, australianos y residentes de países no pertenecientes a la UE, el principal obstáculo para la residencia legal es simplemente demostrar que tiene ingresos adecuados (2000 € al mes (alrededor de 2250 dólares)) y seguro médico. Con eso, puede obtener un permiso de residencia de un año que luego puede renovar anualmente. (Los británicos, hasta / a menos que ocurra el Brexit, y otros residentes de la UE pueden simplemente aparecer, porque Grecia es un estado de la UE).

Entonces, cuando Grecia se propone convertirse en la Florida de Europa, una vanguardia de jubilados no griegos está ayudando a impulsar ese esfuerzo reubicando sus vidas en la multitud de islas del país. Algunos se han mudado aquí de forma permanente; otros se instalan aquí durante algunos meses al año.

De cualquier manera, su mensaje es el mismo, que Grecia ofrece el ejemplo por excelencia de un estilo de vida que muchos jubilados buscan: un bajo costo de vida en un destino hermoso y cálido con atención médica asequible y de alta calidad. También está ubicado en una parte del mundo que ofrece oportunidades ilimitadas para explorar, en este caso en Europa, África y Medio Oriente.

Cómo elegir una isla

Nadie está muy seguro de cuántas islas griegas existen (entre 1200 y 6000, dependiendo de lo que se defina como una isla propiamente dicha), y nadie está muy seguro de cuántas de esas islas están habitadas (entre 166 y 227, dependiendo de quién las esté contando). ). El punto: ¿Cómo eliges un lugar para instalarte potencialmente en Grecia cuando existen tantas opciones de islas, sin mencionar el continente?

Bueno, como alguien que tiene 53 años y está en las primeras etapas del modo de «contemplación de la jubilación», me decidí por este cálculo:

  • Debe ser accesible en avión para que no dependa de los transbordadores que, si bien son cómodos, pueden tardar horas en navegar entre islas y que pueden cancelar rutas debido al clima o las condiciones del mar.
  • La infraestructura para el consumidor es imprescindible, es decir, bancos, supermercados, etc. Una isla griega ofreció recientemente 500 € (560 dólares) al mes y una parcela de tierra a los colonos que se mudan allí, y eso suena atractivo, hasta que te das cuenta de que solo 40 lugareños viven allí. no hay bancos en la isla, solo una tienda ofrece provisiones básicas y no hay aeropuerto.
  • Acceso a una asistencia sanitaria de calidad.
  • Vivienda adecuada, alquiler o compra, a precios asequibles.
  • Comodidades de las criaturas, incluido Internet de alta velocidad (para aquellos de nosotros adictos a Netflix y otros servicios de transmisión).
  • Proximidad a otros expatriados o asociaciones de expatriados que pueden ayudar con la transición a la vida local (aunque posiblemente el factor menos importante para algunos de nosotros).

Muchas islas griegas se ajustan a todos o la mayoría de esos puntos de control. Al final, sin embargo, me concentré en dos que son particularmente habitables por diferentes razones: Corfú y Creta. Empecemos en Corfú…

Corfú: una isla jónica casi tropical

Sin duda, has visto fotos de viajes de islas griegas típicas. Suelen ser rocosos con la vegetación de poca altura de los paisajes secos. ¿Pero Corfú? “Es una de las islas más verdes de Grecia”, dice Maria Smyth, una maestra jubilada que pasa alrededor del 95% de su tiempo en Corfú porque, “prefiero este tipo de estilo de vida y prefiero este tipo de clima. Tiene sus defectos como todos los lugares, pero no hay lugar en el que prefiera vivir «.

La pequeña isla es el hogar de aproximadamente 100,000 residentes y se encuentra a solo unas pocas millas del borde occidental del continente griego, y tan al norte que cuando miras a través del Mar Jónico desde muchas partes de Corfú, estás viendo Albania, el norte de Grecia. vecino.

La ciudad de Corfú, el centro principal y sede del aeropuerto (varios vuelos diarios desde toda Europa, aunque el horario de invierno es más escaso) está construida alrededor de un puerto pintoresco supervisado por una antigua fortaleza veneciana del siglo XV construida sobre un afloramiento rocoso. En temporada turística, la ciudad de Corfú es un hervidero de actividad, en particular la sección del casco antiguo, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO que data del siglo VIII, pero que refleja en gran medida la construcción del período veneciano hace 500 años.

Sin embargo, la temporada baja trae una vibra diferente. Es «como si tuvieras el lugar para ti solo», me dice Marilyn Leeburn mientras toma un capuchino en el pueblo de montaña de Spartilas, a unos 40 minutos al norte de la ciudad de Corfú. El bullicio y la calidez del verano de Corfiot se transforma en un frío tranquilo en invierno, cuando las tiendas suelen estar cerradas y el transporte es menos abundante. A veces llega la nieve. “Tienes que amar el silencio. Y si lo haces, este es un lugar del que te enamorarás «.

Las calles de piedra y los callejones de Old Town serpentean de tal manera que crees que te diriges en una dirección, solo para emerger por una abertura y darte cuenta de que has caminado en círculo. Todos están llenos de coloridas tiendas de piedra, restaurantes y casas, todos mejilla con papada, y de repente uno se abre a una plaza bañada por el sol donde los lugareños y turistas cenan al aire libre bajo las flores de buganvillas, o simplemente se relajan bajo el sol.

Compre frutas frescas y pescado capturado en aguas cercanas.

Gire en una esquina diferente y verá las ruinas de una iglesia antigua … o, tal vez, el mercado central al aire libre, donde los lugareños compran verduras frescas, frutas y pescado capturado en aguas cercanas. De hecho, gran parte de los alimentos no envasados ​​que se encuentran en Corfú se cultivaron en Corfú o en las islas cercanas, o se extrajeron recientemente del mar Jónico, un punto que me comentaron todos los jubilados con los que hablé al subrayar su creencia de que ‘ Estamos viviendo vidas más saludables aquí porque la comida es muy fresca y sin procesar. Cada uno de ellos afirma haber perdido peso aquí o haber visto disminuir los problemas médicos existentes.

Aunque puede tropezar con un McDonald’s o Starbucks solitario, los restaurantes son asuntos familiares. Y, una vez que caminas a solo un par de calles del casco antiguo, cenas casi exclusivamente con los lugareños, a menudo al aire libre en pequeños y frondosos parques de eucaliptos donde los ancianos griegos juegan a las bochas a la sombra de la tarde. Es en una de esas áreas donde encontré una bonita casa independiente de 900 pies cuadrados y dos habitaciones a unos 10 minutos a pie del casco antiguo y tal vez a 12 minutos del mar. Alquiler: $ 785 mensuales. Un bonito apartamento de una habitación de 500 pies cuadrados a unos siete minutos del mar en el barrio de Kanoni al sur de Old Town cuesta 400 dólares al mes.

Fuera de la ciudad de Corfú, la isla es de colinas a montañosas, escasamente poblada y en gran parte cubierta de bosques. Aquí y allá se encuentran aldeas de montaña de unas pocas decenas de personas. Hacia el sur hay playas de arena y calas rodeadas de colinas. Sus aguas cristalinas, en variaciones de esmeralda, cobalto y verde azulado, parecen iluminadas desde dentro. En el norte, los acantilados boscosos se elevan sobre bahías tranquilas.

En ambos lugares, y en la ciudad de Corfú, las comunidades internacionales prosperan. La isla es particularmente popular entre los expatriados del Reino Unido, dado que Corfú era un protectorado británico del siglo XIX. Por eso, aquí se habla mucho inglés, así como profesionales médicos británicos. Además, para bien o para mal, los restaurantes que anuncian «desayuno inglés completo».

Los amantes del aire libre no solo tienen playas, calas y montañas para explorar, está el Corfu Trail que serpentea a través de la isla por 138 millas y no se ve afectado por ningún indicio de turismo de masas. Pero debido a que la isla es tan pequeña, de solo 40 millas de largo, los expatriados que se retiran aquí regularmente se suben a ferries para visitar el continente u otras islas cercanas, o incluso para navegar a través del mar Adriático hasta Bari, Italia.

“Es una vida fácil”, dice Vivian Minjivar, quien se mudó permanentemente a un pequeño pueblo en el centro de Corfú con su esposo, Sal. “Es una vida sencilla. Es una vida tranquila. Es una vida sana «. Mientras dice eso, un halcón chilla en lo alto mientras nos sentamos en su patio mirando hacia un bosque. «Nunca me canso de eso».

Creta: vida urbana histórica

En el extremo opuesto de Grecia está Creta, una isla más cercana a la costa norte de África que a Atenas.

Creta es también la isla más grande, más larga y más poblada de Grecia. Pero con 197 personas por milla cuadrada (a la par con Anchorage, Alaska, una de las ciudades de EE. UU. Menos densamente pobladas), tiene muchos lugares para recorrer.

Los dos asentamientos principales de la isla son Chania (pronunciado: Hahn-ya) y Heraklion, con dos horas de diferencia en automóvil y ambos ubicados en el lado norte de la isla. Los lugares de interés secundarios clave son las pintorescas y centenarias ciudades portuarias de Rethymno, aproximadamente a medio camino entre Chania y Heraklion; y Agios Nikoloas, a unos 90 minutos al este de Heraklion.

Chania y Heraklion tienen una apariencia y un ambiente muy diferentes. Chania parece el puerto veneciano por excelencia que es. Y su casco antiguo parece un escenario de película: edificios de piedra en tonos pastel que datan de hace cientos de años bordean un paseo marítimo que envuelve un puerto azul profundo. Todo está protegido por un faro, un fuerte y un malecón de piedra de la era otomana. En resumen, es fotogénico.

Heraklion es más urbano, más de clase trabajadora. Es casi el doble del tamaño de Chania y se siente más valiente, aunque no necesariamente de una mala manera. A pocas millas de Heraklion se encuentran las ruinas del palacio verdaderamente antiguo de Knossos, el centro de la civilización minoica que alcanzó su punto máximo entre los siglos XVI y XIV a. C., y donde el mitológico Minotauro griego deambulaba por su laberinto.

Los expatriados jubilados a Creta tienden a centrar sus vidas en las dos ciudades principales, generalmente en pueblos cercanos donde los precios de la vivienda son más bajos y las multitudes de turistas son inexistentes, pero donde mantienen un fácil acceso a todas las comodidades que necesitan. Tanto Chania como Heraklion tienen una gran cantidad de tiendas y cada uno tiene un pequeño aeropuerto internacional con vuelos de toda Europa (francamente, sin embargo, el aeropuerto de Heraklion es una pesadilla abarrotada de casi 50 años). Ambos tienen instalaciones médicas de calidad, aunque los problemas más importantes generalmente se manejan en Heraklion, que tiene un centro médico universitario de primer nivel con una variedad de especialistas.

“No falta nada aquí”, me dice Jocelyne Kerrigan mientras me acomodo para pasar una tarde charlando con ella y su esposo, Adam, en la aldea de Pentamodi, de escala liliputiense, a unos 20 minutos al sur de Heraklion. El pueblo se esconde en las colinas, en una zona de Creta que parece seriamente toscana con sus vistas panorámicas de los olivares y viñedos que se extienden por un paisaje ondulado.

Hace un par de años, vinieron amigos del grupo de mujeres de Jocelyne en Virginia, donde los Kerrigans todavía poseen una casa y pasan parte de cada año.

Jocelyne les advirtió: “Esto no es a lo que están acostumbrados. Esto es rústico ”, dijo sobre su casa de piedra con vista a un valle pintoresco en un pueblo de pocas calles polvorientas tan estrechas que los autos apenas pueden pasar.

“Estas son mujeres de una vida acomodada y dijeron: ‘Quiero tu vida’”, dice Jocelyne. “El hecho es que puedes tenerlo. Puedes elegir dónde quieres estar. Aquí la vida es mucho más asequible. La gente es muy amigable. Y si haces el más mínimo esfuerzo por encajar, tal vez aprendas algunas palabras griegas, los griegos te atraerán felizmente a sus vidas «.

De hecho, Wayne y Leslie Brown estaban paseando a sus perros en el pequeño pueblo de Creta donde compraron una casa de piedra, una casa de reparaciones de la década de 1940, “y nos llevaron a una fábrica de aceite de oliva donde estaban celebrando la aceituna local cosecha ”, dice Leslie. “Nos fuimos con algunos de los mejores aceites de oliva recién prensados ​​que he probado en mi vida y que nos dieron por ser parte de la comunidad. Es una vida idílica ”.

Vistas panorámicas de olivares y viñedos.

Y no es una vida cara. Un apartamento absolutamente hermoso, moderno, de 650 pies cuadrados, un dormitorio de vidrio del piso al techo y 1,000 pies cuadrados de balcón con vista al mar y las montañas a 20 minutos del casco antiguo de Chania… solo $ 730 al mes.

O por $ 20 más, puede alquilar una encantadora casa de piedra de dos dormitorios en medio de los olivares y las colinas rocosas a 30 minutos al sur de Heraklion. (En general, los jubilados con los que hablé me ​​dijeron que sus costos totales oscilan entre $ 800 y aproximadamente $ 1,500 al mes).

Creta es lo suficientemente grande como para que haya muchas oportunidades de exploración, desde buceo hasta escalada, caminatas y caminatas largas. Ruinas antiguas, cuevas, playas tranquilas y bodegas salpican el paisaje como una pintura de Jackson Pollock. Al parecer, hay un festival todos los fines de semana en algún lugar de la isla.

Pero si desea salir y explorar más allá de Creta, Santorini está a solo dos horas en ferry desde Heraklion. Los viajes más largos, incluidos los ferries nocturnos, lo llevarán a Rodas, Mykonos y varias otras islas. Las aerolíneas que operan en Chania y Heraklion lo llevarán a los confines más lejanos de Europa en solo cuatro horas.