Chipre: playas, mosaicos y mitología en una isla dividida

Cuando las olas rompen en las rocas cerca de la playa de Afrodita en Chipre, algunos insisten en que la espuma resultante se asemeja a una forma humana, tal vez la de la diosa griega Afrodita. Según la mitología, fue aquí en Petra tou Romiou donde nació Afrodita, la diosa del amor y la belleza.

Chipre se encuentra en la encrucijada de Europa, Asia y África, y a lo largo de la historia ha estado gobernada por diversas civilizaciones. Los fenicios, asirios, antiguos griegos, romanos, bizantinos, francos, venecianos, otomanos y británicos han dejado su huella. Hoy, esta compleja historia se refleja en los fascinantes sitios culturales de Chipre y su rica cocina.

Más de 300 días de sol al año.

Muchos visitantes vienen a Chipre por los castillos, las iglesias, la comida y el vino. También se sienten atraídos por el abundante sol de la isla, que tiene más de 300 días al año. La isla también tiene bosques montañosos de pinos y cedros, pueblos costeros y paisajes salpicados de buganvillas rosas y adelfas blancas.

Visité Chipre dos veces. Cada viaje me ha dejado con ganas de explorar más de esta nación insular y sus 10,000 años de historia. Aquí hay algunos puntos destacados.

Paphos: sol, mar y arqueología

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Construida alrededor de un puerto natural dominado por un pequeño fuerte color miel, Paphos alberga varias playas con Bandera Azul y algunos de los mejores mosaicos del Mediterráneo.

El Parque Arqueológico de Paphos contiene mosaicos, así como los restos de cuatro villas romanas, un ágora, un teatro y una basílica. Varios mosaicos dentro de la Casa de Dioniso representan al dios del vino homónimo de la villa. En su mano hay un racimo de uvas, cuidadosamente ensambladas por un mosaiquista hace más de 1.700 años. En total, miles de pies cuadrados de mosaicos adornan este sitio. Increíblemente, los mosaicos no se descubrieron hasta mediados del siglo XX, cuando un agricultor estaba arando su campo.

Si bien partes del sitio arqueológico están protegidas con refugios, muchas de las atracciones se encuentran afuera. A pesar de haber estado expuestos a los elementos durante mucho tiempo, a los mosaicos en general les ha ido bien. Tú, por otro lado, querrás llevar protección solar. Puedes pasar fácilmente un par de horas aquí. Los boletos cuestan alrededor de $ 5.

Las Tumbas de los Reyes son una antigua necrópolis ubicada aproximadamente a una milla de los mosaicos. Los restos de los gobernantes de Paphos fueron enterrados aquí ya en el siglo IV a. C.

Cortada en roca viva, parte de la arquitectura subterránea refleja lo que habría visto en la superficie hace miles de años. Hay columnas dóricas y nichos ornamentales, así como evidencia de que partes de las tumbas incluso fueron pintadas con frescos.

Hoy, una construcción más nueva es visible en el área. Sin embargo, puede visualizar cómo se verían las tumbas cuando las vistas al mar y las palmeras eran la única distracción. Los boletos cuestan $ 2.60.

Las tranquilas montañas de Troodos

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Las montañas Troodos se ciernen en el centro de la isla y son la cadena montañosa más grande del país. Los árboles de pino, roble dorado y cedro cubren partes de la gama. Cuando hace un calor abrasador en las zonas bajas, estos bosques ofrecen un santuario fresco del calor.

Mientras explora Troodos, encontrará vistas panorámicas de la isla, así como encantadores pueblos de montaña e históricos lugares de culto cristianos ortodoxos. Estos incluyen el Monasterio de Kykkos, así como iglesias más pequeñas. La UNESCO otorgó el estatus de Patrimonio Mundial a 10 de estas iglesias en 1985 debido a sus elaborados murales bizantinos.

El cobre se extrae de estas montañas desde la antigüedad. El nombre Chipre proviene de la palabra griega para el elemento: kyprios .

Nicosia, la capital multicultural

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Nicosia es la única ciudad capital dividida del mundo (ver recuadro). Como resultado, es un lugar complicado y fascinante. La ciudad ha estado habitada continuamente durante más de 4.500 años, y desde 1974, se ha dividido en dos. La parte sur se llama Nicosia en la escritura latina y Lefkosia en griego. Los turcochipriotas, sin embargo, se refieren al norte de Nicosia como Lefkosa. Puede visitar ambas partes de la capital, pero tendrá que pasar por la Zona de amortiguamiento de la ONU (también conocida como Línea Verde) y los puntos de control controlados por pasaportes.

Las murallas venecianas del siglo XVI rodean la ciudad.

Las murallas venecianas rodean la ciudad y fueron construidas en el siglo XVI para disuadir a los otomanos. Las paredes son visibles a ambos lados de Nicosia. Defensivamente hablando, las fortificaciones no tuvieron éxito, ya que los otomanos tomaron la ciudad en 1570.

El sur de Nicosia es la capital de la República de Chipre y alberga edificios gubernamentales y museos. El casco antiguo es un gran lugar para observar a la gente pasar y disfrutar de un café frío.

Al otro lado de la frontera, el norte de Nicosia tiene un aire claramente otomano con sus baños turcos, bazares y mezquitas. Puede visitar la mezquita de Selimiye, que anteriormente fue una catedral católica. La estructura de estilo gótico fue construida en el siglo XIII y originalmente se llamaba Catedral de Santa Sofía. En el siglo XVI, los otomanos lo convirtieron en mezquita. Finalmente, fue rebautizada como Mezquita de Selimiye y se agregaron dos minaretes.

Otro sitio histórico en el norte de Nicosia es Büyük Han, un caravasar que ahora alberga cafés, tiendas de souvenirs y talleres de artesanía.

Cocina chipriota

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Si la comida griega, con un toque especial, le parece atractiva, estará satisfecho con lo que Chipre tiene para ofrecer. Los platos populares incluyen mariscos frescos, souvla (brocheta de pollo, cordero o cerdo), halloumi a la parrilla (queso de oveja y cabra salado) y verduras rellenas.

Mantén los ojos abiertos para ver las dolmades , que son hojas de parra rellenas de arroz, carne molida y una pizca de jugo de limón, canela y menta. También encontrará pimientos, tomates o calabacines rellenos de arroz con sabor a hierbas.

Los platos pequeños de variadas ofertas llamados meze incluyen ensaladas, salsas sabrosas, mariscos y carne. Una impresionante selección de meze podría incluso constituir una comida. Dependiendo de la temporada, seguramente encontrará una gran cantidad de uvas, higos, granadas, tunas, aceitunas, cerezas y manzanas cultivadas localmente.

Chipre produce un vino delicioso, incluidas variedades conocidas como Merlot y Syrah. También cuenta con varietales autóctonos como Maratheftiko y Xynisteri. La isla tiene una historia vitivinícola que se remonta a unos 5.500 años, lo que la convierte en uno de los territorios vitivinícolas más antiguos del mundo.

Estos fueron mis restaurantes favoritos:

Taberna de pescado de Agios Georgios Alamanou (cerca de Limassol). Situado en la costa sur azotada por el viento de Chipre y a medio camino entre Larnaca y Paphos, este restaurante tiene bonitas vistas de la puesta de sol. Mi anfitrión chipriota recomendó la ensalada Divina y dijo que solo valía la pena visitar la isla. La ensalada tenía una cama de lechuga cubierta con jugosos tomates cherry, higos secos, nueces, semillas de granada y estaba rociada con miel y vinagre balsámico. También tuve platos increíbles de camarones a la parrilla, pescado, ostras, calamares, pan de pita y tyrokafteri, un queso para untar hecho con queso feta, jugo de limón, ajo, pimientos, aceite de oliva y yogur. Un plato de sandía resultó ser el postre perfecto.

Porto Bello (Paphos). Aunque puede parecer inusual ir a un restaurante italiano mientras estoy en Chipre, algunos amigos locales nos llevaron a mí y a mi esposo, Shawn, aquí. Me encantó el pollo fiorentina , una pechuga de pollo servida con espinacas, una salsa cremosa de vino blanco, tomate y mozzarella dorada y crujiente ($ 17.50). Shawn disfrutó del gongorozo , una pizza de masa fina con tomates secos, queso Gorgonzola, pepperoni y aceitunas ($ 17).

Atlantida Fish Tavern (Geroskipou, cerca de Paphos). Con una hermosa ubicación junto al mar y grandes porciones de mariscos frescos, saldrá de aquí bien nutrido. Comimos besugo, camarones, salsas como hummus, tahini, tzatziki y tarama (hecho con aceite de oliva, jugo de limón y huevas saladas y curadas). Para un final dulce, tomamos una cucharada de glyko karpouzi, cáscara de sandía amarilla que se conserva en miel y jugo de limón.

Panadería Zorbas (Paphos). Mis compañeros de viaje quedaron entusiasmados con los pasteles de Zorbas. Shawn no podía dejar de hablar sobre el baklava con infusión de cardamomo, y nuestro amigo, que vive en Paphos durante parte del año, adora el galaktoboureko , un pastel de natillas hecho con hojaldre de masa filo.