Blaxit: 5 expatriados afroamericanos comparten sus experiencias viviendo en el extranjero

Los lectores de International Living saben que hay países hermosos, seguros, cálidos y acogedores en la tierra donde el costo de vida es una fracción de lo que es en los EE. UU. Lugares donde pueden vivir un estilo de vida más relajado, divertido y satisfactorio sin sacrificar una alta estilo de vida de calidad que incluye una excelente atención médica. Les hemos estado mostrando cómo y dónde durante más de cuatro décadas.

Pero la decisi√≥n sobre d√≥nde vivir no siempre est√° sujeta f√°cilmente a un an√°lisis l√≥gico. Todo el mundo es √ļnico y tiene diferentes prioridades, intereses, elementos imprescindibles y deseos. Para algunos, el costo de vida y la disponibilidad de atenci√≥n m√©dica asequible y de buena calidad ser√°n sus principales preocupaciones. Pero para un n√ļmero creciente de afroamericanos frustrados, el mayor problema es la raza y c√≥mo se les trata como personas de color en el pa√≠s y en el extranjero.

Si no está seguro de dónde debe ir o qué esperar cuando llegue allí, estamos aquí para ayudarlo. Nos hemos comunicado con nuestra red de corresponsales y colaboradores, cinco de los cuales comparten sus experiencias a continuación.

Una existencia más simple y relajada en San Miguel de Allende, México

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Por Michelle Wedderburn

Para mi esposo, Darryl, y para m√≠, nuestra motivaci√≥n para mudarnos al extranjero fue experimentar una existencia m√°s simple y relajada mientras nos sumerg√≠amos en otra cultura. Est√°bamos buscando un lugar al que llamar hogar, no muy lejos de los EE. UU., Y en alg√ļn lugar obtendr√≠amos m√°s por nuestro dinero.

Después de hacer una investigación exhaustiva y considerar Italia , Costa Rica y Panamá, notamos que México seguía apareciendo como uno de nuestros tres países principales en los que podíamos jubilarnos. Yo personalmente había visitado México muchas veces en el pasado, pero mi esposo no estaba demasiado interesado en él, al principio. Pero después de revisar toda la información y estadísticas que pudimos encontrar, especialmente el costo de vida y todas las áreas diferentes de las que pudimos elegir, decidimos hacer un viaje de investigación en 2017.

Visitamos San Miguel de Allende y la Ciudad de M√©xico, y hubo un claro ganador entre los dos. De inmediato supimos que San Miguel era para nosotros y sentimos que ser√≠a la opci√≥n perfecta para explorar y crecer como familia. El ambiente aqu√≠ es perfecto para nuestro hijo y nietos, y nos recuerda a nuestra propia infancia, con la ventaja a√Īadida de otra cultura e idioma para aprender. Adem√°s, hay tantas cosas que podemos hacer como familia y tambi√©n para los ni√Īos. La clave para eso es la asequibilidad.

Hay varias personas en San Miguel del Allende que hablan inglés, por lo que ha sido una transición fácil para nuestra familia. Todavía tenemos acceso a muchos de los productos y tiendas en los que estábamos familiarizados con la compra. Pero para nosotros, son las diferencias positivas las que superan las similitudes. Amamos la comunidad en la que vivimos y hay un sistema de cercanía y apoyo que no teníamos viviendo en los EE. UU.

Vivir en México me ha hecho sentir más humana y menos categorizada.

La cultura en M√©xico est√° muy orientada a la familia y los mexicanos se toman el tiempo para socializar. Aprecian la importancia de la familia y los amigos, y se preocupan mucho al establecer v√≠nculos y establecer relaciones. Vivir en M√©xico me ha hecho sentir m√°s humana y menos categorizada. Nos han hecho sentir bienvenidos en este pa√≠s y me siento m√°s aceptado que cuando crec√≠ como una persona de color en los EE. UU. En solo unos pocos a√Īos, hemos hecho grandes amigos con personas en M√©xico, tanto locales como expatriados . Hay una verdadera calidez y amabilidad en nuestros encuentros del d√≠a a d√≠a.

Esa es la razón por la que comencé AfroExpats.com y mi canal de YouTube. Quería promover nuestras experiencias positivas desde que me mudé al extranjero. Me gustaría que otros afroamericanos y personas de color supieran que hay lugares en el mundo que lo tratarán de manera justa. Estoy agradecido de poder estar aquí y disfrutar de nuestra nueva vida en San Miguel de Allende.

Un expatriado encuentra un hogar en las monta√Īas de Grecia, Costa Rica

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Por Devon Austin, thatbellalife.com

Soy un mocoso militar, así que viajar siempre ha estado en mi sangre. Antes de que finalmente tomáramos la decisión de jubilarnos en el extranjero, mi esposo y yo viajamos a muchos países, y cuanto más viajábamos, más fascinada me sentía al descubrir una comprensión más profunda del mundo.

Despu√©s de nuestra tercera visita a Par√≠s en 2011, finalmente decidimos mudarnos al extranjero. Quer√≠amos vivir fuera de la burbuja de la vida en los EE. UU. En ese momento, Par√≠s era nuestra primera opci√≥n, e incluso comenc√© un blog para relatar nuestro plan de cinco a√Īos para mudarnos al extranjero. Pero despu√©s de hacer nuestra investigaci√≥n, qued√≥ claro que no podr√≠amos permitirnos jubilarnos all√≠ con nuestro Seguro Social.

Entonces, en 2013, comenzamos una nueva b√ļsqueda. Ahora est√°bamos a tres a√Īos de la jubilaci√≥n y nos hab√≠amos dado cuenta de que no solo no pod√≠amos permitirnos la jubilaci√≥n de nuestros sue√Īos en Par√≠s, sino que tampoco pod√≠amos permitirnos continuar nuestras vidas en San Francisco. Nos hab√≠an salido del mercado de la vivienda y los alquileres aumentaban mucho m√°s all√° de nuestro alcance. Nuestro amado hogar se estaba convirtiendo en un lugar donde solo los m√°s ricos pod√≠an permitirse vivir. Al mismo tiempo, aumentaban las tensiones raciales y el clima pol√≠tico se volv√≠a tenso. Decidimos formar un grupo de seis amigos que se reunir√≠an semanalmente para investigar opciones de reubicaci√≥n fuera de los EE. UU. En nuestra investigaci√≥n, descubrimos que muchos expatriados se hab√≠an mudado con √©xito fuera de los EE. UU. Y estaban prosperando en sus nuevos hogares. Al principio, nos centramos en cinco pa√≠ses: Argentina , Ecuador, Panam√°, Belice y Portugal . Pero el eventual ganador fue Costa Rica .

Elegimos Costa Rica por cinco razones:

  1. El costo de vida coincidió con nuestro presupuesto. Buscábamos un lugar donde una pareja pudiera vivir cómodamente con $ 2,000 al mes.
  2. Costa Rica no tiene militares permanentes, y esto fue un gran atractivo para nosotros. Costa Rica abolió su ejército en 1948 y optó por utilizar el dinero para concentrarse en la educación y la atención médica de su pueblo.
  3. Tiene atención médica asequible, a través del sistema nacional de atención médica o si elige autoasegurarse.
  4. Es un hermoso país con gente amable y un ritmo de vida más lento.
  5. Frutas y verduras frescas, granjas ecológicas, comunidades de expatriados y puestas de sol para morirse.

En abril de 2016, tres meses despu√©s de nuestra jubilaci√≥n, obtuvimos una pista de un expatriado que hab√≠amos conocido en una comunidad en l√≠nea. Se refer√≠a a una linda casa de tres dormitorios y dos ba√Īos ubicada en una finca de caf√© en una de las hermosas colinas de Grecia . Solicitamos la ayuda de un amigo expatriado para visitar la casa y grabar un video para nosotros. Result√≥ ser el ajuste perfecto y decidimos tomarlo (fue nuestra casa durante casi cuatro a√Īos). Al mes siguiente vendimos la mayor√≠a de las pertenencias de nuestra casa y nuestros autos, empacamos ocho maletas y el 1 de junio abordamos un vuelo con destino a Costa Rica y una nueva vida en el extranjero. ¬°Y nunca miramos atr√°s!

Como parte de nuestra diligencia debida, contactamos a otros expatriados afroamericanos en Costa Rica para averiguar c√≥mo hab√≠an sido sus experiencias al vivir en el pa√≠s. Ha sido exactamente como informaron. La gente de Costa Rica es amigable y acogedora. No dir√© que no hay discriminaci√≥n en todo el pa√≠s porque eso no ser√≠a cierto. Pero como afroamericanos, somos vistos como ¬Ľ gringos ¬Ľ junto con otras razas y nacionalidades extranjeras. Finalmente nos sentimos respetados y hemos encontrado tranquilidad en nuestro nuevo hogar.

Mi consejo para cualquiera que est√© pensando en mudarse es que investigue. Estudia la historia del pa√≠s. Conocer la historia de un pa√≠s es comprender a su gente. Creo que una de las razones por las que a menudo se nos etiqueta como ‚Äúestadounidenses arrogantes‚ÄĚ es porque autom√°ticamente asumimos que todos los pa√≠ses son iguales a los que venimos y por eso establecemos nuestras expectativas en esa suposici√≥n.

Encontrar una comunidad de expatriados muy unida en el Valle Central, Costa Rica

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Por Riley Jackson, costaricachillin.com

Despu√©s de que mi esposa, Cely, falleciera en 2018, enfrent√© algunos cambios importantes en mi vida. Fue en este momento que comenc√© a considerar diferentes lugares y pa√≠ses donde podr√≠a reubicarme. Hab√≠a escuchado cosas maravillosas sobre Costa Rica durante muchos a√Īos y siempre ten√≠a curiosidad por saber m√°s. En febrero de 2019, comenc√© a investigar todo lo relacionado con Costa Rica y encontr√© el sitio web International Living y su secci√≥n dedicada al pa√≠s. Despu√©s de leer la informaci√≥n, fue un trato hecho. Eso era lo que necesitaba para ayudarme a tomar una decisi√≥n muy importante en mi vida.

Estaba buscando un lugar para jubilarme y ten√≠a una lista espec√≠fica de requisitos, que inclu√≠a hermosas playas, un clima tropical, un excelente sistema de salud y un costo de vida m√°s bajo en comparaci√≥n con los EE. UU. Y no muy lejos de California, donde estoy. desde. Estaba agotado y estresado por vivir en el Estado Dorado. Las cosas ya no eran tan ¬ędoradas¬Ľ para m√≠, con el aumento del costo de vida, los impuestos a la propiedad, los precios de bienes ra√≠ces por las nubes, los costos de atenci√≥n m√©dica descontrolados, la actividad de drogas en el vecindario, la falta de vivienda, sin mencionar el clima pol√≠tico.

Mi difunta esposa era de Filipinas, as√≠ que hab√≠a considerado a Batangas como un buen lugar para vivir, as√≠ como a M√©xico y Costa Rica. Todas buenas opciones en mi opini√≥n, pero fue una gira de retiro en Costa Rica lo que ayud√≥ a tomar una decisi√≥n. El recorrido nos llev√≥ primero al lado del Pac√≠fico Sur de Costa Rica, incluidos Uvita, Dominical , Quepos , Manuel Antonio, Jaco., y todas las hermosas playas y peque√Īos pueblos intermedios. Tambi√©n visitamos Escaz√ļ (el Beverly Hills de Costa Rica), Santa Ana, Heredia, Atenas y Grecia. Hab√≠a escuchado algunas cosas buenas sobre Grecia en particular, que se encuentra en el Valle Central a una hora de San Jos√© ya treinta y cinco minutos del aeropuerto. Grecia, conocida como la ciudad m√°s limpia de Costa Rica, tiene un ambiente de pueblo peque√Īo con una poblaci√≥n de aproximadamente 17,000 personas. Llegu√© all√≠ en una hermosa y clara ma√Īana de domingo, y realmente me sent√≠ como si hubiera encontrado mi hogar.

No se puede comprar la felicidad, pero siempre se puede venir a Costa Rica.

Grecia tiene una gran comunidad de expatriados, por lo que te encuentras con expatriados en todas partes de la ciudad. Aunque actualmente no hay muchos expatriados negros aquí en Grecia, somos un grupo muy unido y la mayoría de nosotros nos conocemos. No tuve problemas para adaptarme a mi nuevo país y nunca he sentido discriminación por ser negro en Costa Rica. Incluso mis amigos negros aquí comparten el mismo sentimiento. Los tratan mejor aquí y con más respeto que en los EE. UU. Me parece que la gente aquí es gente feliz y muy acogedora que hará todo lo posible para ayudarte si estás perdido o tienes un problema con el idioma.

Vivir aqu√≠ en Costa Rica es muy diferente a vivir en los Estados Unidos, al menos para m√≠. Por supuesto, hay algunas cosas en los Estados Unidos que no puedes conseguir aqu√≠, pero la vida aqu√≠ en Costa Rica lo compensa. Lo que m√°s he notado desde que vivo aqu√≠ en Costa Rica es el hecho de que la gente aqu√≠ te saluda con una sonrisa y buenos d√≠as todas las ma√Īanas, incluso los conductores de autob√ļs. Una de mis cosas que me molestan de vivir en California era que rara vez recib√≠a ning√ļn tipo de saludo, especialmente de gente joven. Parece que mucha gente en los EE. UU. Est√° tensa, estresada y enojada con el mundo. No se puede comprar la felicidad, pero siempre se puede venir a Costa Rica.

Panam√° celebra su herencia africana

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Por Fred Fleet

Siendo residente de Panam√° por m√°s de 15 a√Īos, he respondido muchas preguntas sobre c√≥mo es vivir en un pa√≠s extranjero. Pero muy pocas personas me han preguntado c√≥mo me tratan como persona de color o como afroamericano.

Panam√° es una mezcolanza de culturas fusionadas en una . M√°s del 50% de los paname√Īos son afrodescendientes. Una vez integrados en su cultura, mi esposa, Karen, y yo hemos experimentado a las personas m√°s amigables del mundo. Incluso cuando est√© luchando con hablar espa√Īol, los paname√Īos se disculpar√°n por no hablar ingl√©s con fluidez y har√°n todo lo posible para ayudarlo en cualquier forma en que puedan ser de utilidad.

En 2005, mi esposa y yo nos retiramos a Panam√° . Compramos una propiedad en la playa y dise√Īamos y construimos nuestra propia casa. En el proceso de este trabajo, me interes√© mucho por la cultura. Comprend√≠ que era el √ļnico afroamericano en la playa en esta comunidad de jubilados. Pero, ¬Ņc√≥mo interactuar√≠an los paname√Īos con un afroamericano de otra cultura? ¬ŅCu√°les ser√≠an algunos de los problemas subyacentes cuando me encontraran cara a cara?

Al principio de nuestra fase de construcci√≥n, mi esposa y yo alquilamos un autom√≥vil para movernos por la ciudad. Finalmente, decidimos comprar un Pathfinder que encontramos a la venta cerca de la ciudad de David . Mientras conduc√≠a a casa en el auto nuevo, mi esposa decidi√≥ conducir nuestro auto de alquiler de regreso a la oficina de alquiler. Par√© en la gasolinera para llenar el Pathfinder. Sal√≠ del veh√≠culo para pagar el combustible y de repente escuch√© que las puertas del auto se cerraban. Fue entonces cuando me di cuenta de que este veh√≠culo ten√≠a un sistema de bloqueo autom√°tico de puertas. Las llaves y mi tel√©fono estaban encerrados dentro. Mi esposa ten√≠a el segundo juego de llaves. ¬ŅC√≥mo iba a contactar a mi esposa?

Este fue un momento en que mi conocimiento del espa√Īol era inexistente. Que se supon√≠a que deb√≠a hacer? Entr√© en una tienda de comestibles ubicada al lado de la gasolinera. Me entr√≥ el p√°nico. El empleado de la tienda que no entendi√≥ lo que estaba diciendo se comunic√≥ con el gerente de la tienda. El gerente, que entend√≠a un poco de ingl√©s, me ayud√≥ a contactar a mi esposa y me permiti√≥ hablar con ella por tel√©fono. Mi esposa regres√≥ con el segundo juego de llaves.

As√≠ es la gente en Panam√°. Asisten, ayudan y no hay prejuicios. Debido al arco iris de colores que comprende la cultura paname√Īa, la mayor√≠a de los paname√Īos piensan que soy paname√Īo. Pueden asumir que entiendo m√°s espa√Īol que yo.

Nuestro primer viaje a Panam√° nos quedamos en la ciudad de Panam√° en un hotel modesto. Sentados en la zona de desayuno a la ma√Īana siguiente, intentamos pedir el desayuno. Luchamos con el orden. La camarera me mir√≥ fijamente mientras mi esposa hac√≠a la mayor parte de la comunicaci√≥n en su espa√Īol roto. Finalmente se√Īal√≥ varias comidas que nos interesaron y la camarera tom√≥ nuestro pedido.

Cuando lleg√≥ nuestro pedido, agradecimos que fuera exactamente lo que pedimos. Unos minutos m√°s tarde lleg√≥ una pareja estadounidense y se sent√≥ junto a la ventana. Cuando ordenaron hablaron ingl√©s y la misma camarera les habl√≥ en perfecto ingl√©s. Nos retractamos un poco. ¬ŅFue esto una se√Īal de racismo?

A lo largo de los a√Īos de vivir en Panam√° , entiendo que parezco paname√Īo y la expectativa es que hable espa√Īol. Debido a mi piel oscura, podr√≠a residir desde cualquier lugar de Panam√°. Sin embargo, tambi√©n aprend√≠ a empezar a hablar espa√Īol y despu√©s descubr√≠ que no hay confusi√≥n acerca de que soy paname√Īo. Se disuelve por completo una vez que escuchan mi acento. El racismo no estuvo involucrado.

Durante una visita de rutina de la polic√≠a local, antes de que me pidiera la licencia, le dije Buenos d√≠as . El oficial me sonri√≥ y luego dijo ¬ęBuenos d√≠as¬Ľ en ingl√©s. √Čl sab√≠a que yo no era paname√Īo y todo lo que necesit√© fue intentar comunicarme en espa√Īol.

El racismo por el color de la piel es raro en Panam√°. En los EE. UU. A principios de la d√©cada de 1980, mientras compraba en las tiendas de regalos de Los √Āngeles, el propietario me sigui√≥ por las tiendas para asegurarse de que no estaba robando nada. Cuando sal√≠ con libros de m√ļsica cl√°sica y compr√© los art√≠culos, el due√Īo todav√≠a me sigui√≥ fuera de la tienda. Este incidente nunca me ha pasado en Panam√°.

Durante mi estad√≠a en Panam√°, aprend√≠ m√°s sobre la cultura y la gente. Mi esposa y yo comenzamos a tomar clases de espa√Īol. La mayor√≠a de los paname√Īos est√°n expuestos al ingl√©s en sus escuelas secundarias y en la universidad. Los paname√Īos profesionales suelen hablar ingl√©s con fluidez. Nuestro constructor, contador, abogado e incluso nuestros agentes de viajes hablan ingl√©s.

Panam√° tiene una rica cultura africana y la abrazan. M√°s del 50% de los paname√Īos son afrodescendientes. Cuando le cont√© a mi amigo Gilberto sobre mi art√≠culo sobre el racismo, me inform√≥ que como paname√Īo de ascendencia africana no experimenta ning√ļn racismo. Gilberto es contador profesional en la ciudad de David, la tercera ciudad m√°s grande de Panam√°. Asiste a un festival africano todos los a√Īos que dura todo el mes de mayo. Es un festival donde los paname√Īos de ascendencia africana pueden celebrar su historia. Gilberto se viste con atuendo tradicional africano-paname√Īo.

¬ŅQu√© hace que Panam√° se sienta c√≥modo con su variedad de culturas? Panam√° ofrece un arco√≠ris de colores. La cultura est√° orgullosa de sus muchas subculturas que existen desde la historia registrada. El Canal de Panam√° ha poblado la cultura con residentes que fueron ex esclavos, residentes que vinieron de la India, Espa√Īa y culturas asi√°ticas, solo por mencionar algunos. Cometimos el error desde el principio de mirar a alguien que pensamos que era de los Estados Unidos solo para descubrir que era paname√Īo. Simplemente no puedes guiarte por el aspecto de la gente. El regalo de Panam√° es que abrazan a todos.