5 cosas que hacer en la región francesa de Occitania

Situada en el sur de Francia , la región de Occitanie a menudo se ve ensombrecida por su glamorosa vecina del este, la Provenza. Pero con sus playas, paisajes montañosos, canales y viñedos, Occitanie también tiene mucho que ofrecer. Combine estas características naturales con las antiguas ruinas romanas y los castillos cátaros de la región, además de su deliciosa gastronomía, y tendrá los ingredientes para una escapada maravillosa.

Aquí hay cinco experiencias que no debe perderse en Occitanie:

1. Saboree los mercados de alimentos

Saborea los mercados de alimentos
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Gracias a su clima favorable, algunos de los cuales son mediterráneos, Occitanie ofrece una gran cantidad de hermosos productos cultivados localmente. Combine frutas y verduras frescas con la inclinación de Francia por crear productos alimenticios gourmet, y tendrá los ingredientes del paraíso de los amantes de la comida.

Una de las mejores formas de conocer la gastronomía de Occitanie es a través de sus mercados de alimentos. Las bonitas ciudades de Uzès y Narbonne albergan espléndidos mercados. El mercado de agricultores de Uzès tiene lugar en una plaza frondosa llamada Place Aux Herbes . Aquí encontrarás productos frescos, cestas de mimbre llenas de frutos secos y frutos secos, tarros de miel y mermelada casera, hierbas mediterráneas secas e incluso bolsitas llenas de aromática lavanda. El mercado tiene lugar los miércoles y sábados, y dado que termina a la 1.30 pm, querrá llegar temprano.

Mientras que el mercado de Uzès tiene lugar al aire libre, el mercado de Narbonne se encuentra dentro de un elegante edificio llamado Les Halles de Narbonne. Este pabellón data de principios del siglo XX. En el interior, los puestos rebosan de aceitunas regordetas, especias aromáticas, queso de cabra, pasta casera y más. El mercado de productos frescos de Narbonne está abierto los 365 días del año y funciona de 7 a.m. a 2 p.m.

Luego, camine por el canal hacia el centro de la ciudad, donde encontrará tiendas, cafés y una arquitectura impresionante, incluida una catedral del siglo XIII, un palacio arzobispal y el Pont des Marchands , un puente único bordeado de tiendas. Narbona fue una vez una ciudad romana considerable, pero todo lo que queda de ese período es un camino de piedra que una vez unió Italia y España ( Via Domitia ), así como las ruinas de un antiguo almacén ( Horreum ).

2. Empápate de los antiguos sitios romanos

Empápate de los antiguos sitios romanos
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Durante cientos de años, gran parte del sur de Francia fue parte de la provincia romana de Gallia Narbonensis. No es de extrañar, entonces, que los romanos dejaran una cantidad significativa de monumentos impresionantes en Occitania.

La ciudad de Nimes alberga Les Arènes , uno de los anfiteatros romanos mejor conservados de Europa. Construido alrededor del año 100 d.C., el anfiteatro de Nîmes podía albergar a unos 25.000 espectadores que acudían a ver batallas de gladiadores. Los boletos cuestan $ 11.30. Hoy en día, se llevan a cabo eventos especiales, que incluyen recreaciones y conciertos, dentro de la estructura.

Nimes también cuenta con la majestuosa Maison Carrée, un templo de 2.000 años de antigüedad que alguna vez fue parte del foro romano de la ciudad. Las columnas rodean la estructura por todos lados, y está rematada con frisos de intrincados tallados.

En otra parte de Occitanie se encuentra el magnífico acueducto Pont du Gard, una obra maestra declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La estructura cuenta con tres niveles y está hecha de piedra dorada. Si caminas por el puente elevado junto al acueducto, obtendrás una vista de cerca de la ingeniería atemporal del Pont du Gard, así como el graffiti que se ha tallado en el acueducto durante milenios. El paisaje de garriga del Pont du Gard es un lugar atractivo para disfrutar de un picnic; También puede navegar en kayak por el río Gardon, debajo de los arcos del poderoso acueducto.

El complejo cuenta con un museo moderno. En el interior, verá cómo se construyó el acueducto y aprenderá la ruta que el agua habría recorrido desde su fuente (cerca de Uzès) hasta su destino final (la ciudad de Nimes). Los boletos para Pont du Gard cuestan $ 10.75.

3. Visita La Cité de Carcassonne

Visita La Cité de Carcassonne
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Cuando se ve desde lejos, la ciudad medieval fortificada de Carcassonne tiene un aspecto distintivo de cuento de hadas. Más de 50 torres coronan las poderosas murallas defensivas de Carcasona, y exuberantes viñedos y frondosos árboles enmarcan la fortaleza. El monumento es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Si puede, visite de día, pero también de noche. Vale la pena desafiar a las multitudes durante el día para ver la arquitectura de Carcassonne bañada por la luz del sol. Sin embargo, una visita nocturna puede ser mucho más serena y memorable, ya que los autobuses llenos de turistas ya se habrán ido a casa. Las fortificaciones de la ciudadela están dramáticamente iluminadas por focos después del anochecer, y el ambiente se ve reforzado por la música de los artistas que cantan serenatas.

No hay ningún costo para ingresar a la fortaleza medieval, que está llena de restaurantes, algunos hoteles y tiendas de recuerdos. Sin embargo, si desea caminar por las murallas, los boletos cuestan $ 10.20.

4. Explora las fortalezas cátaras

Explora las fortalezas cátaras
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Entre los siglos XII y XIV, los cátaros, un grupo perseguido por la Iglesia católica, construyeron y buscaron refugio en fortalezas prohibidas en todo el sur de Francia.

Durante el siglo XIII, se produjo un asedio en el pueblo de Minerve entre los cátaros y un ejército de cruzados. Los cátaros fueron derrotados y los que se negaron a convertirse fueron quemados en la hoguera.

Hoy en día, se accede a Minerve caminando a través de un puente de arco alto que atraviesa el río Cesse. Cuando vea las gargantas de la zona y el terreno rocoso, comprenderá por qué los cátaros eligieron Minerve como una fortaleza natural.

Con sus calles adoquinadas, cafés, museos y tiendas, Minerve es un lugar encantador para pasar unas horas. Es pequeño (hay poco más de 100 residentes), pero eso es gran parte del encanto de Minerve. Los entusiastas de la historia militar también encontrarán interés en la catapulta reconstruida: las armas de asedio originales habrían infundido terror en la aldea y su fuente de agua.

En otras partes de Occitania, los cátaros dejaron un puñado de espectaculares castillos, que también se pueden visitar. Algunos de los más conocidos son el Château de Quéribus, el Château de Peyrepertuse y el Château de Puilaurens.

5. Ir a una cata de vinos

Ir a cata de vinos
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Cuando piensa en el vino francés, es probable que regiones como Burdeos y Borgoña sean las primeras en venir a la mente. Pero parte de Occitanie (la antigua región administrativa llamada Languedoc-Roussillon) es en realidad una de las zonas vitivinícolas más grandes de Francia. La calidad del vino de esta zona ha ido mejorando durante las últimas décadas, una tendencia que está situando a Languedoc-Rosellón en el mapa de los aficionados al vino. Hay tintos ( Syrah, Garnacha, Mourvèdre ), blancos ( Roussanne, Malvoisie ), espumosos y rosados ​​para disfrutar aquí.